June 17, 2019

Dalam keputusannya untuk menyetujui dua obat untuk pohon jeruk dan jeruk, E.P.A. sebagian besar mengabaikan keberatan dari C.D.C. dan F.D.A., yang khawatir bahwa memperluas penggunaannya dalam tanaman komersial dapat memicu resistensi antibiotik pada manusia.

ZOLFO SPRINGS, Fla. – Penyakit jahat menggerogoti pohon jeruk Roy Petteway. Infeksi bakteri, yang ditularkan oleh serangga bersayap kecil dari Cina, telah menghindari semua upaya untuk menahannya, menghancurkan industri jeruk Florida dan memaksa sejumlah petani keluar dari bisnis.

Dalam upaya terakhir untuk memperlambat infeksi, Mr. Petteway membuka penyemprot industri pada suatu sore baru-baru ini dan menyiram pohon dengan pestisida baru: antibiotik yang digunakan untuk mengobati sifilis, tuberkulosis, infeksi saluran kemih dan sejumlah penyakit lain pada manusia .

“Bakterisida ini memberi kita harapan,” kata putra Pak Petteway, R. Roy, 33, ketika dia menyaksikan ayahnya merawat pohon keluarga, beberapa di antaranya berusia 50 tahun. “Karena sekarang, sepertinya kita melakukan doggy dayung tanpa penyelamat hidup dan menelan air.”

Sejak 2016, Badan Perlindungan Lingkungan telah mengizinkan petani jeruk Florida untuk menggunakan obat-obatan, streptomycin dan oxytetracycline, secara darurat, tetapi badan tersebut sekarang secara signifikan memperluas penggunaan yang diizinkan di 764.000 hektar di California, Texas dan negara-negara penghasil jeruk lainnya. Badan itu menyetujui penggunaan yang diperluas meskipun ada keberatan keras dari Administrasi Makanan dan Obat dan Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit, yang memperingatkan bahwa penggunaan obat antimikroba yang berat di pertanian dapat memacu kuman untuk bermutasi sehingga mereka menjadi kebal terhadap obat-obatan, mengancam para kehidupan jutaan orang.

E.P.A. telah mengusulkan memungkinkan sebanyak 650.000 pon streptomisin disemprotkan pada tanaman jeruk setiap tahun. Sebagai perbandingan, orang Amerika setiap tahun menggunakan 14.000 pon aminoglikosida, kelas antibiotik yang mencakup streptomisin.
Gambar
R. Roy Petteway, penanam jeruk generasi keempat di peternakan keluarganya. Dia menyemprot karena “pohon-pohon ini adalah mata pencaharian dan masa depan kita,” katanya.
R. Roy Petteway, penanam jeruk generasi keempat di peternakan keluarganya. Dia menyemprot karena “pohon-pohon ini adalah mata pencaharian dan masa depan kita,” katanya.

Uni Eropa telah melarang penggunaan pertanian streptomisin dan oxytetracycline. Demikian juga halnya di Brasil, di mana petani jeruk memerangi bakteri yang sama, yang disebut huanglongbing, juga dikenal sebagai penyakit penghijauan jeruk.

“Untuk memungkinkan peningkatan besar-besaran obat-obatan ini di pertanian adalah resep untuk bencana,” kata Steven Roach, seorang analis senior untuk kelompok advokasi Keep Antibiotics Working. “Ini menempatkan kebutuhan industri jeruk di atas kesehatan manusia.”

Tetapi bagi petani jeruk dan jeruk bali Florida yang sedang berjuang, persetujuan itu tidak bisa segera datang. Keputusasaan itu tampak jelas di seluruh bagian tengah negara bagian yang berpasir, hamparan datar yang dulunya diselimuti pepohonan jeruk, sebagian besar adalah jus jeruk yang menopang industri senilai $ 7,2 miliar yang mempekerjakan 50.000 orang, sekitar 40.000 lebih sedikit daripada dua dekade yang lalu. Belakangan ini, bentang alamnya dipenuhi belukar-belukar yang ditinggalkan dan pohon-pohon kurus yang daunnya memanjang kuning adalah pertanda penyakit tersebut.

Mr. Petteway mengatakan antibiotik telah membantu menghidupkan kembali banyak pohonnya.

“Mereka dulu menderita radang paru-paru, tetapi sekarang mereka seperti pilek,” katanya, menarik-narik daun pohon hijau lilin yang tebal dengan buah embrio, seukuran tolol.

Persetujuan sementara obat-obatan dikeluarkan di bawah Presiden Barack Obama, tetapi pada bulan Desember, di bawah Presiden Trump, E.P.A. memberikan persetujuan akhir untuk penggunaan oxytetracycline yang lebih luas. Badan tersebut juga telah mengusulkan perluasan penggunaan streptomisin dengan ketentuan yang serupa.

Keputusan membuka jalan bagi penggunaan terbesar antibiotik yang penting secara medis dalam tanaman komersial, dan bertentangan dengan upaya lain oleh pemerintah federal untuk mengurangi penggunaan obat antimikroba yang menyelamatkan nyawa. Sejak 2017, F.D.A. telah melarang penggunaan antibiotik untuk meningkatkan pertumbuhan pada hewan ternak, perubahan yang telah menyebabkan penurunan 33 persen dalam penjualan antibiotik untuk ternak.

Penggunaan antibiotik pada jeruk menambah kerutan pada debat yang semakin intensif tentang apakah penggunaan antimikroba yang berat dalam pertanian membahayakan kesehatan manusia dengan mengebiri kemampuan obat-obatan pembunuh kuman. Sebagian besar perdebatan itu berfokus pada peternak yang menggunakan 80 persen antibiotik yang dijual di Amerika Serikat.

Meskipun penelitian tentang penggunaan antibiotik dalam tanaman tidak seluas, para ilmuwan mengatakan dinamika yang sama sudah bermain dengan fungisida yang disemprotkan secara bebas pada sayuran dan bunga di seluruh dunia. Para peneliti percaya bahwa lonjakan infeksi paru yang resistan terhadap obat yang disebut aspergillosis dikaitkan dengan fungisida pertanian, dan banyak yang curiga obat itu berada di belakang munculnya Candida auris, infeksi jamur yang mematikan.

Infeksi yang resistan terhadap obat membunuh 23.000 orang Amerika setiap tahun dan membuat dua juta orang sakit, menurut C.D.C. Semakin banyak kuman bermutasi, ancaman semakin besar. Dengan sedikit obat baru dalam pipa, PBB mengatakan infeksi yang resistan dapat merenggut 10 juta nyawa secara global pada tahun 2050, melebihi kematian akibat kanker.

Antibiotik yang disemprotkan pada tanaman dapat memengaruhi pekerja pertanian atau orang yang secara langsung mengonsumsi buah yang terkontaminasi, tetapi para ilmuwan terutama khawatir bahwa obat-obatan akan menyebabkan bakteri patogen di dalam tanah menjadi kebal terhadap senyawa dan kemudian menemukan jalan mereka kepada orang-orang melalui air tanah atau makanan yang terkontaminasi. Ketakutan lain adalah bahwa bakteri ini akan berbagi mekanisme yang resistan terhadap obat dengan kuman lain, membuat mereka juga kebal terhadap antibiotik jenis lain.

Dalam evaluasinya untuk perluasan penggunaan streptomisin, E.P.A., yang sebagian besar bergantung pada data dari pembuat pestisida, mengatakan obat itu cepat hilang di lingkungan. Namun, agensi mencatat bahwa ada risiko “sedang” dari memperpanjang penggunaan obat-obatan tersebut untuk tanaman jeruk, dan mengakui kurangnya penelitian tentang apakah peningkatan besar-besaran penyemprotan akan mempengaruhi bakteri yang menginfeksi manusia.

“Ilmu resistensi berkembang dan ada tingkat ketidakpastian yang tinggi tentang bagaimana dan kapan resistensi terjadi,” tulis agensi itu.

Sejak kedatangannya di Florida pertama kali dikonfirmasi pada 2005, penghijauan jeruk telah menginfeksi lebih dari 90 persen pohon jeruk dan jeruk di negara bagian itu. Patogen disebarkan oleh serangga kecil, psyllid jeruk Asia, yang menginfeksi pohon ketika memakan daun dan batang muda, tetapi bukti penyakit dapat memakan waktu berbulan-bulan untuk muncul. Pohon yang terinfeksi sebelum waktunya menjatuhkan buahnya, sebagian besar terlalu pahit untuk penggunaan komersial.

Para pejabat mengatakan masih terlalu dini untuk mengetahui berapa banyak petani akan menerima penyemprotan antibiotik. Wawancara dengan selusin petani dan pejabat industri menyarankan banyak petani menunggu untuk melihat apakah rejimen itu efektif.

E.P.A. mengakui bahwa volume penyemprotan bisa melambung jika momok itu mencapai kebun jeruk komersial California. Lebih dari 1.000 pohon di lembah Los Angeles, sebagian besar di halaman belakang perumahan, telah terinfeksi sejauh ini tahun ini, dua kali lipat dari periode yang sama tahun lalu.

“Ini hanya masalah waktu,” kata James Cranney, presiden Dewan Kualitas Jeruk California.

Jim Adaskaveg, ahli patologi tanaman di University of California, Riverside, yang melakukan pekerjaan konsultasi untuk dewan jeruk California, mendukung penggunaan antibiotik dalam pertanian. Dia mencatat bahwa pemerintah telah lama menyetujui penggunaan sejumlah kecil streptomycin dan oxytetracycline untuk mengelola penyakit bakteri yang merusak yang menginfeksi tanaman apel dan pir.
Jeruk pilihan di kebun Zolfo Springs.

Karena E.P.A. melarang aplikasi mereka 40 hari sebelum panen, katanya ada kemungkinan kecil konsumen akan menelan obat. “Kami telah menggunakannya dengan aman selama beberapa dekade,” katanya.

Taw Richardson, kepala eksekutif ArgoSource, yang membuat antibiotik yang digunakan oleh petani, mengatakan perusahaan belum melihat adanya perlawanan dalam 14 tahun sejak mulai menjual bakterisida. “Kami tidak menganggap enteng resistensi antibiotik,” katanya. “Kuncinya adalah menargetkan hal-hal yang berkontribusi pada perlawanan dan tidak terganggu oleh hal-hal yang tidak.”

Banyak ilmuwan tidak setuju dengan penilaian tersebut, mencatat resistensi yang meningkat terhadap kedua obat pada manusia. Mereka juga mengutip penelitian yang menunjukkan bahwa konsentrasi rendah antibiotik yang perlahan meresap ke lingkungan selama jangka waktu yang lama dapat secara signifikan mempercepat resistensi.

Ilmuwan di C.D.C. terutama prihatin tentang streptomisin, yang dapat bertahan di tanah selama berminggu-minggu dan dibiarkan disemprotkan beberapa kali dalam satu musim. Sebagai bagian dari konsultasi dengan F.D.A., C.D.C. melakukan percobaan dengan dua obat dan menemukan resistensi luas terhadap mereka.

Meskipun administrasi Trump telah menekan E.P.A. untuk melonggarkan peraturan, Nathan Donley, seorang ilmuwan senior di Pusat Keanekaragaman Hayati, mengatakan kantor pestisida agensi memiliki catatan panjang dalam mendukung kepentingan perusahaan kimia dan pestisida. “Apa yang paling diminati dalam industri ini akan menang atas keselamatan publik sembilan kali dari 10,” katanya.

Seorang juru bicara untuk E.P.A. mengatakan bahwa agensi telah berusaha untuk mengatasi kekhawatiran C.D.C dan F. tentang resistensi antibiotik dengan memesan pemantauan tambahan dan dengan membatasi persetujuannya hingga tujuh tahun.

Namun, masih belum jelas apakah obat itu bekerja pada tanaman. Graciela Lorca, seorang ahli biologi molekuler di Universitas Florida dan seorang ahli penghijauan jeruk, mengatakan dia tidak yakin. Dengan tidak adanya penelitian yang ditinjau oleh rekan sejawat, ia dan peneliti lain sebagian besar mengandalkan bukti anekdotal dari petani yang telah melaporkan beberapa peningkatan setelah menerapkan obat.

“Saat ini pasti merupakan langkah putus asa,” katanya.

Suatu sore baru-baru ini, Kenny Sanders melewati kebun-kebun jeruk Valencia dan Hamin dan menunjukkan pohon-pohon yang sakit dihiasi dengan potongan-potongan pita merah muda yang menandai mereka untuk kehancuran.

“Itulah ciuman kematian,” Mr. Sanders, mantan pemain rodeo dan pencuri ternak, berkata dalam dentingan yang riang. “Dulu jika Anda memiliki 40 hektar, Anda akan mengendarai Cadillac dan mengirim anak-anak Anda ke perguruan tinggi. Tidak lagi.”

Dia mengatakan dia mencoba menggunakan antibiotik selama satu musim, tetapi menyerah setelah melihat sedikit perbaikan. Biaya, tambahnya, adalah alasan utama dia tidak melanjutkan penyemprotan.

Sementara itu, ia dan banyak petani lainnya telah merangkul berbagai solusi: merobohkan pohon pada tanda pertama penyakit dan menanam stok baru yang dibiakkan untuk lebih tahan terhadap bakteri. Dia juga secara teratur memberi makan pohon-pohonnya perpaduan yang tepat dari zat gizi mikro, yang katanya membantu mereka melawan penyakit.

Roy Petteway melakukan semua hal di atas, juga, tetapi ia percaya bahwa penyemprotan sepadan dengan biayanya. Berbahasa lembut dan kontemplatif, dia menganggap dirinya seorang pencinta lingkungan dan meskipun dia khawatir tentang resistensi antibiotik, dia menaruh keyakinannya pada E.P.A. dan tekadnya bahwa risiko penyemprotan minimal. Dia melihatnya sebagai tindakan sementara yang dapat membantu pohonnya bertahan sampai peneliti mengembangkan stok yang tahan penyakit atau perawatan yang lebih efektif.

Sebagai penanam generasi keempat, Mr. Petteway memiliki keprihatinan yang lebih mendesak daripada ancaman resistensi antibiotik yang relatif abstrak.

“Pohon-pohon ini adalah mata pencaharian kami dan masa depan kami,” katanya. “Dan aku harus memastikan semua ini ada di sini untuk anak-anak dan cucuku.”

0

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *